For Spanish, please scroll down

Diagnostic Assessment of Underutilized Species in the Cuchumatanes Range, Huehuetenango

The Cuchumatanes Range is located in the department of Huehuetenango in northern Guatemala, and is home to the Mam, Chuj, Q’anjob’al, Akateko, Awakateko, Chalchiteko, Popti, and K’iche’ linguistic communities. Up to 65% of the residents in the area live in poverty or extreme poverty; illiteracy rates hover around 60%, and 77% of children under the age of 5 suffer from malnutrition.

The diagnostic assessment was conducted in 39 indigenous communities in the municipalities of Santa Eulalia, Concepción Huista, Todos Santos Cuchumatán, and Chiantla, in altitudes ranging from 1,762 to 3,578 meters above sea level.

The assessment methodology included: a) creation of the discussion guide and individual survey sheets to be used with focus groups and farmers; b) survey-taking and focus group discussions to identify under-used species, including field tours; c) identification of underutilized species during the IV Agrobiodiversity Fair held in the municipality of Todos Santos Chuchumatán, and; d) Species identification and taxonomy to gather further information on each plant.

The diagnostic study helped to describe the presence and use of 38 underutilized species that make up part of the diet for rural households in the study area. One clear example is the black nightshade her, or hierba mora, which contains significant amounts of minerals such as calcium, iron, and phosphorous, vitamins A and C, and proteins and amino acids that are rare in other commonly-available vegetables. Unfortunately, at present farmers are growing less of these plants due to their low economic competitiveness compared to other products in the household diet. Nonetheless, there are multiple possible uses and meaningful nutritional benefits for these species where they are found.

A mathematical average was calculated for the species with the greatest presence in the four municipalities (with a median of 30%) for comparison. The study found a total of 14 predominant species: hierba mora (Solanum nigrescens), bledo (Amarantus hybridus), santa Catarina (Dahlia imperialis), güisquil (Sechium edule), hierba de espina (Solanum wendlandii), mostaza (Sinapis alba), hierba blanca (Brassica sp), nabo criollo (Brassica rapa), chilacayote (Cucurbita ficifolia), frijol chamborote (Phaseolus sp), ayote (Cucurbita moschata), tomate de árbol (Solanum betaceum), berro (Nasturtium officinale), and quequexte (Xanthosoma sagittifolium). The population consumes the leaves, stems, fruit, flowers, roots, and meristem tissues of these species.

The underutilized species are widely grown on land where they germinate and develop on their own with no additional crop management such as fertilization or irrigation. As a result the availability of these products only rises during the rainy season.

84% of the households in the study communities reported consuming native or underused plants that they obtain from their farm systems. These families report that the species are part of their household diet as well as a core component of the cultural identities of their peoples.

These underutilized species hold very little economic value at local markets, and can only be sold for low prices, as the population assumes that these resources are easily obtained or provided by nature with no need for additional production efforts or technical management.

This study shows the contributions that underutilized species can make in the most vulnerable communities, and can guide actions that should be strengthened as part of Pillar 3 of the Sowing Diversity = Harvesting Security project, financed by Oxfam.

View Diagnostic Assessment of Underutilized Species

 

Diagnóstico de especies subutilizadas en la Sierra de los Cuchumatanes, Huehuetenango

La Sierra de los Cuchumatanes se ubica en el departamento de Huehuetenango al norte de Guatemala, la cual es habitada por comunidades lingüísticas Mam, Chuj, Q´anjob´al, Akateko, Awakateko, Chalchiteko, Popti y K´iche´, de los cuales el 65% vive en pobreza y extrema pobreza; existe un analfabestimo del 60%, y el 77% de los niños menores de cinco años padecen de desnutrición.

El estudio fue relizado e 39 comuniddes indigenas de los municipios de Santa Eulalia, Concepción Huista, Todos Santos Cuchumatán y Chiantla, con rangos altitudinales comprendido desde 1,762 a 3,578 msnm.

La metodología utilizada incluyo los aspectos siguientes: a) Elaboración de boleta de discusión y encuesta individual a utilizar con grupos focales y agricultores b) Paso de encuestas y discusión en grupos focales para la identificación de especies sub utilizadas, incluyendo recorridos de campo c) Identificación de especies sub utilizadas durante la IV Feria de Agrobiodiversidad desarrollara en el municipio de Todos Santos Cuchumatán d) Identificación de especies con su respectiva taxonomía para tener amplia información respecto a cada planta localizada.

El estudio permitió identificar la presencia y uso de 38 especies subutilizadas, las cuales contribuyen con la dieta de las familias campesinas del área de estudio; un ejemplo claro de ello es la Hierba mora; la cual contiene apreciables cantidades de minerales como calcio, hierro y fósforo, vitaminas A y C, así como proteínas y aminoácidos escasos en otros vegetales comúnmente comercializados. Desafortunadamente hoy en día los agricultores las cultivan menos debido a su baja competitividad económica en relación a los cultivos de abastecimiento familiar, sin embargo, el valor nutricional y alternativas de uso son amplias en las zonas de existencia o adaptación de cada material identificado.

Para conocer las especies con mayor presencia en los cuatro municipios se calculó la media aritmética (se obtuvo una media de 30 %), al realizar la respectiva comparación, se concluyó que son 14 especies la predominantes (hierba mora, bledo, santa catarina, güisquil, hierba de espina, mostaza, hierba blanca, nabo criollo, chilacayote, frijol chamborote, ayote, tomate de árbol, berro y quequexte), de las cuales la población consumo las hojas, tallos, frutos, flores, raíces y tejidos meristemáticos.

Las especies subutilizadas en gran medida son cosechadas en terrenos en los cuales germinan y se desarrollan sin ningún tipo de manejo (fertilización, riego, etc.) por lo que su disponibilidad y acceso aumenta únicamente en temporada de invierno.

El 84% de las familias de las comunidades en estudio manifestaron que consumen plantas nativas o subutilizadas, obtenidas bajo sus sistemas de producción a nivel de finca, identificándolas dentro de su dieta alimenticia, además de constituir parte fundamental de la cultura e identidad de los pueblos

Cuando estas plantas subutilizadas son comercializadas en mercados locales, son muy poco valoradas económicamente, asignándoles un precio bajo, asumiendo por la población que estos recursos son fáciles de obtener o que la naturaleza las provee sin necesidad de realizar esfuerzos productivos o manejo técnico.

Este estudio permite visibilizar los aportes que las especies sub utilizadas realizan a las comunidades mas vulnerables y nos darán las pautas de las acciones que deben de fortalecerse en el marco del Pilar 3 del Proyecto Siembra Diversidad = Cosecha Seguridad, financiado por OXFAM.

View Diagnostic Assessment of Underutilized Species